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美国富豪缘何主动要求增税

放大字体  缩小字体   作者:周怀忠  浏览次数:260
核心提示:自从2008年国际金融危机以来,美国富豪们已经数次主动要求政府对他们增税,从巴菲特的公开信到顶级富豪们联名给美国总统的公开信,都请求对年收入超过100万美元的富豪增税。
自从2008年国际金融危机以来,美国富豪们已经数次主动要求政府对他们增税,从巴菲特的公开信到顶级富豪们联名给美国总统的公开信,都请求对年收入超过100万美元的富豪增税。

最近,由超过200名美国年收入超过100万美元的富翁组成的“爱国百万富翁协会”,再次在他们协会的网站上发表公开信,请求政府向他们增税。公开信中表示:“我们以年收入超过100万美元的诚实市民的身份向您写信,希望总统先生能够将国家利益放到政治之前,为了国家财政的健康发展和美国民众的利益,要求总统增加对年收入超过100万美元的人的税收。”

此外,在“爱国百万富翁协会”网站页面的显眼处,有一个红色长方形框内写着:给我们增税,我们负担得起。

“爱国百万富翁协会”网站负责人瑞秋·沃尔称,该协会是一个不分政党的松散组织。参加该组织的人,都是年收入在百万美元以上者……他们愿意多向国家缴税。

美国富人缘何频频主动向政府要求增税?在这封公开信中,富豪们说,“正是国家塑造了我们的成功。现在我们想要做的是为国家经济尽自己的绵薄之力,让这个体系更强劲,这样更多的人才有机会通过它变得和我们一样成功。”

美国研究学者、中国社科院美国研究所助理研究员白玉广说:“这是社会、文化、制度、法律、信仰等多方面的原因,造成了美国富豪的这种行为,美国是资本主义社会,但同时也有大量非资本主义的因素在遏制资本主义的恶性发展,富豪的责任感正是建立在这些基础之上的。”

牺牲自己保护社会利益?

北京晨报:金融危机以来,美国富人屡次主动要求增税,您认为是什么原因?

白玉广:原因是多方面的,既有社会文化方面的,也有法律制度层面的,在文化建设上,美国人有比较好的参与社会的传统,富豪们尤其如此。在立法及制度层面,也有一系列的规则使得富翁们积极承担社会责任。此外,在小布什政府时代,美国富豪们在税收政策上获利较多也是原因之一。

北京晨报:是否是美国富豪在牺牲自己的利益来保护社会的利益呢?

白玉广:也不能完全这么说,如果出现严重的社会动荡、两极分化等情况,或者中产阶级对社会的脱离感增强,最终对富豪是不利的,对于美国富豪来说,他们的财富来自于社会,保证社会秩序的良好,对他们本身也是有利的。如果原有的社会状况改变,良性发展情况不再,那么他们的财富也必然受到损害。

美国富豪们屡次要求向自己征税的行为,被解读为美国富豪更有社会责任感,那么,这种社会责任感究竟是如何产生的?

长期以来,美国富豪的行为似乎总是和正面的价值有关,捐赠、慈善、增税……而相对的,有些英国富豪却在想方设法地避税,而有的法国富翁则为避税掀起“移民潮”,尽管不是所有的美国富豪都主张向自己增税,但其中坚人群屡次大规模的增税主张,也显示了美国富豪们的不同。那究竟是什么造就了美国富人的这种“特立独行”,是天然如此,还是其他原因?

对此,美国研究学者、中国社科院美国研究所助理研究员白玉广说:“美国富人阶层的诞生,确实有特殊之处,和旧时代的富豪阶层不同,和其他国家的富豪也不同,但这并非是全部的原因,社会文化的熏陶,法律制度的约束同样作用不小。”

美国富豪有啥不同

北京晨报:在社会责任方面,英、法等国的富豪和美国富豪似乎有截然不同的倾向,美国富豪有什么特殊的地方吗?

白玉广:美国富豪的诞生确实有它的特殊之处,和传统旧时代的富豪不同,和其他国家的富豪也有不同,美国富豪的诞生更加草根一点,也就是说,很多直到今天仍旧赫赫有名的财富集团,他们最初都是从草根阶层一步步起来的,他们崛起之初,美国的社会空间还非常大,有广阔的资源,可以说,他们是和美国社会一起慢慢发展的。这是他们和别的国家的富豪不同的地方,比如英国、日本等。还有要说的一点就是,美国当时有比较浓厚的重商传统,各种商业规范比较严密,这也有一定的关系。

北京晨报:这和他们的社会责任感有什么关系?

白玉广:正因为他们是和美国社会一起发展的,他们的利益也就是来自于美国社会的稳定和秩序,如果一旦这种局面被打破,他们自身的利益就可能受损,可以说,从一开始,他们的社会责任感便自然诞生和成长,维护社会利益和维护他们自己的利益是一体的。

富豪较少曝光丑闻

北京晨报:和别国的富豪不同,美国富豪似乎很少有穷奢极欲之类的丑闻,他们是从来都这样吗?

白玉广:当然不是,美国现在很多财富集团都是崛起于美国内战之后,围绕美国建设而产生的,比如洛克菲勒、卡内基、福特等,当时的美国实业氛围浓厚,很多富豪都是从事实业起家的,这也是他们和别的富豪有区别的地方之一。但当时也有许多让人们无法接受的事情,也有生活腐化、铺张,也有许多不法经营的现象。再如娱乐圈里的纸醉金迷也非常严重。所以美国人自己评价那个时代的时候,称之为“镀金时代”,而不是“黄金时代”,就是这个原因。

北京晨报:那究竟是什么改变了这种局面呢?

白玉广:其一,在文化方面,当时美国的宗教传统比较浓厚,从宗教义务上对人们的行为也有一定的约束。其二,美国社会有比较好的矫正机制,在制度的完善上比较迅速,立法能够及时跟上,比如对大的垄断的法律限制。其三,在社会监督上也能够及时跟进,典型的如进步主义运动,大量的社会监督有促使立法的加速、对不文明现象的约束等。

富豪与社会不对立

北京晨报:对于一个社会来说,富裕阶层究竟起着什么样的作用呢?

白玉广:其实我觉得任何一个社会中,都可能会出现富人阶层,这是正常的社会发展的一种现象,两极分化当然是不对的,但是没有落差的社会也并不意味着正常。就如发电站一样,有落差才能发出电来,没有落差怎么可能产生电呢?社会也一样,没有落差的社会,很难有发展的动力和能量。所以,应该正确地看待富人在社会中的作用。

北京晨报:如何正确地看待呢?

白玉广:在社会经济发展的过程中,富裕阶层起着很重要的推动作用,富豪与社会不是对立的,富豪对社会的作用和责任是无法否认的,这也是富豪的价值所在。

北京晨报:怎样才能让富翁们发挥好的价值而不是坏的价值呢?

白玉广:这就是富人责任感的建立问题,和富豪的诞生、富豪的社会定位以及富豪的规则等都有重要的关系。这种责任感不能靠逼迫产生,而是要有自然诞生的种子,然后还要有合适的土壤,它自然会生根发芽。

富豪与政府的关系稳定

北京晨报:美国富豪向政府要求增税,他们和政府的关系究竟如何?

白玉广:美国的政治文化很特殊,富豪和政府之间的关系也很复杂,既非沆瀣一气,也并非对立隔离的。发了财之后,有一些富豪会进入政府工作,政府官员退休之后也有可能进入财富集团,这可以解读为富豪支配政府,但并不完全是这样。比如说美国公务员的待遇其实很低,人们进入政府工作显然并非是为了获取财富。当然也有负面现象,如官员为利益集团牟取私利等,但一旦揭露就会成为丑闻。

北京晨报:那这两者究竟如何达成一种稳定的关系呢?

白玉广:关键在于有一个透明的运作机制,利益集团的出现不可避免,所以重要的是如何让他们的运作受到社会的监督和制约,这不仅体现在立法上,也体现在运作机制上,一个透明的受监督的运作机制,就显得非常重要。

仇富现象不是主流

北京晨报:人们对于美国富人的评价似乎更多是正面的,负面评价很少,是这样的吗?

白玉广:不完全如此,美国人也有仇富的现象,但不是那么尖锐。我在哈佛大学时也有接触到这些东西,在很多显赫的地方都曾出现过类似“干掉富人”之类的标语,这说明仇富情绪并非不存在,只是不能算主流。

北京晨报:为什么这么说呢?

白玉广:仇富情绪不能成为主流,原因有几个,美国的社会机制鼓励人们向上流动,鼓励发家致富,它有一系列的制度环境保障向上流动的通道畅通。其次,美国的经济水平决定,美国绝对贫困的人群并不是很多,社会救助机制也比较完善。其三,穷人的发声畅通,很多中产阶级并不是到完全贫困时才会呼吁,更多时候,当他们感受到自己的收入在缩减,就会发出声音,而这种声音又能够很快被社会所感知和反应。

回报社会有很多方式

北京晨报:您是如何看待美国富豪们多次主动要求增税的行为呢?

白玉广:首先,并非全部的富豪都主张向自己征税,一个社会中有各种各样的人,富豪也一样,并不是所有人都有很强的社会责任感。其次,即使多征税,对于富豪们来说,也并不会伤筋动骨。其三,美国的富豪们有多种回报社会的方式,并非征税一种,比如说可以捐赠,美国一向有比较良好的捐赠传统,法律制度也在鼓励捐赠行为。再次,富豪愿意向政府多缴税,因为政府的行为有公开透明的机制,他们可以监督,也知道政府不会乱花。

北京晨报:美国富豪的责任感是如何建立起来的?

白玉广:真正有责任感,需要很多方面的共同作用,文化、社会心理、法律制度等,从小培养责任理念,一旦社会土壤合适,这种理念就会自然发芽。(记者周怀宗)
 

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